Quand les amis demandent : "D'où viennent vos protéines ?" - Extrait de newsletter du Dr McDougall

Traduction Nico Starchivore

 

Les plantes—les sources originales de protéines et d'acides aminés

 

Les protéines sont constituées de chaînes de 20 acides aminés différents qui relient ensemble des séquences variables—semblables à la façon dont tous les mots d'un dictionnaire sont fabriqués à partir des mêmes 26 lettres. Les plantes (et les micro-organismes) peuvent synthétiser tous les acides aminés individuels qui sont utilisés pour construire des protéines, mais les animaux ne le peuvent pas. Il y a 8 acides aminés que les gens ne peuvent pas fabriquer et donc, ceux-ci doivent être obtenus à partir de notre alimentation—ils sont appelés "essentiels".

 

Après que nous mangeons nos aliments, les acides gastriques et les enzymes intestinales digèrent les protéines en acides aminés individuels. Ces composants sont ensuite absorbés à travers la paroi intestinale dans la circulation sanguine. Après être entrés dans les cellules de l'organisme, ces acides aminés sont réassemblés en protéines. Les protéines fonctionnent comme des matériaux de structure qui construisent les échafaudages qui maintiennent les formes cellulaires, les enzymes qui catalysent les réactions biochimiques, et les hormones qui signalent des messages entre les cellules—pour ne citer que quelques-uns de leurs rôles vitaux.

 

Étant donné que les plantes sont constituées de cellules structurellement solides avec des enzymes et des hormones, elles sont par nature des sources riches en protéines. En fait, les plantes en sont si riches qu'elles peuvent répondre aux besoins en protéines des plus grands animaux de la terre : les éléphants, les hippopotames, les girafes, et les vaches. Vous auriez raison d'en déduire que les besoins en protéines des humains qui sont relativement petits peuvent facilement être satisfaits par les plantes.

 

Les gens ont besoin de très peu de protéines

 

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande que les hommes et les femmes obtiennent 5% de leurs calories comme protéines. Cela signifierait 38 grammes de protéines pour un homme brûlant 3000 calories par jour et 29 grammes pour une femme consommant 2300 calories par jour. Cette quantité de protéines est impossible à éviter lorsque les besoins quotidiens en calories sont satisfaits par les féculents non raffinés et les légumes. Par exemple, le riz seul fournirait 71 grammes de protéines très faciles à utiliser et les pommes de terre blanches fourniraient 64 grammes de protéines.

 

Notre plus grand moment de croissance—donc le moment de notre plus grand besoin en protéines—est au cours de nos 2 premières années de vie—on double de taille. A ce stade de développement vigoureux notre nourriture idéale est le lait maternel, qui a 5% de protéines. Comparez ce besoin au choix des aliments qui devraient être faits pour les adultes—quand nous ne sommes pas en croissance. Le riz a 8% de protéines, le maïs 11%, la farine d'avoine 15%, et les haricots secs 27%. Ainsi la carence en protéines est impossible lorsque les besoins en calories sont remplis en mangeant des féculents non transformés et des légumes.

La vie saine et active de centaines de millions de gens travaillant en Asie, en Afrique, en Amérique centrale et en Amérique du Sud qui ont une alimentation avec moins de la moitié de la quantité de protéines consommée par les Américains et les Européens prouvent que la compréhension populaire de nos besoins en protéines est sérieusement erronée.

 

Les observations erronées conduisent à des recommandations élevées en protéines

 

Les gens croient généralement que plus on consomme de protéines, mieux c'est. Cette pensée erronée remonte à la fin des années 1800 et a été mise en place sans aucune recherche scientifique réelle. Une hypothèse a été faite que les gens qui avaient les moyens de le faire choisiraient instinctivement une alimentation contenant la bonne quantité de protéines. Après avoir observé l'alimentation d'ouvriers, de soldats et de travailleurs en Europe occidentale et aux Etats-Unis, des recommandations de 100 et 189 grammes de protéines par jour ont été établies. La capacité innée des gens à choisir une bonne alimentation est démentie par l'actuelle popularité de la restauration rapide, des magasins de beignets et des pizzerias.

 

Une plus grande confusion au sujet de nos besoins en protéines est venue d'études des besoins nutritionnels des animaux. Par exemple, Mendel et Osborne en 1913 ont déclaré que les rats grandissaient mieux avec des protéines animales plutôt qu'avec des légumes comme source de protéines. Une conséquence directe de leurs études a eu comme résultat que la viande, les œufs et les produits laitiers ont été classés comme sources de protéines supérieures, ou "Classe A" et les protéines végétales ont été désignées comme des protéines inférieures, ou «Classe B». Il semble que personne n'ait pris en considération que les rats ne sont pas des gens. Une différence évidente dans leurs besoins nutritionnels est que le lait de rat est 11 fois plus concentré en protéines que le lait maternel humain. Les protéines supplémentaires prennent en charge la croissance rapide de cet animal à la taille adulte en 5 mois; alors que les humains prennent 17 ans pour arriver à pleine maturité.

 

La popularité récente des alimentations riches en protéines a également popularisé l'erreur que "plus de protéines est bon pour vous." Il est vrai que les régimes riches en protéines, comme Atkins, vous rendront suffisamment malades pour perdre votre appétit et perdre temporairement du poids, mais ce fait ne doit pas être extrapolé pour signifier qu’un taux élevé en protéines est bon pour la santé—en fait, c'est le contraire qui est vrai.

 

Uniquement des pommes de terre suffisent

 

De nombreuses populations, par exemple les gens en Pologne rurale et en Russie à la fin du 19ème siècle, ont vécu en très bonne santé en faisant un travail extrêmement dur avec la pomme de terre blanche servant comme source principale d'alimentation. Une expérience de référence réalisée en 1925 sur deux adultes en bonne santé, un homme de 25 ans et une femme de 28 ans les a fait vivre avec une alimentation principalement faite de pommes de terre blanches pendant 6 mois. (Quelques aliments supplémentaires de peu de valeur nutritive excepté des calories vides—des graisses, quelques fruits, du café et du thé—ont été ajoutés à leur alimentation.) Le rapport a déclaré : "Ils ne se lassaient pas de l'alimentation constante de pommes de terre et n'avaient pas envie de changement. "Même s’ils étaient tous les deux physiquement actifs (en particulier l'homme), ils ont été décrits comme "en bonne santé avec une alimentation dans laquelle l'azote (la protéine) venait pratiquement exclusivement de la pomme de terre".

 

La pomme de terre est tellement excellente comme source d'alimentation qu'elle peut fournir toutes les protéines et les acides aminés essentiels pour les jeunes enfants en période de pénurie alimentaire. Onze enfants péruviens, âgés de 8 mois à 35 mois, se rétablissant de malnutrition, ont été nourris avec des aliments où toutes les protéines et 75% des calories provenaient de pommes de terre. (De l'huile et des sucres simples purs, qui ne contiennent pas de protéines, de vitamines ou de minéraux, ont fourni des calories supplémentaires.) Les chercheurs ont constaté que cette simple alimentation de pommes de terre a fourni toutes les protéines et les acides aminés essentiels pour répondre aux besoins des jeunes enfants en pleine croissance.

 

L'excès de protéines provoque des maladies de suralimentation

 

Contrairement à la graisse, la protéine ne peut pas être stockée. Lorsqu'elle est consommée en excès de nos besoins, la protéine se décompose principalement par le foie, et en partie par les reins et les muscles. La consommation au-delà de nos besoins surmène le foie et les reins, et peut entraîner une accumulation de sous-produits de protéines toxiques.

 

Les protéines sont constituées d'acides aminés, et sont donc de nature acide. Les protéines animales sont riches en acides aminés contenant du soufre qui se décomposent en acide sulfurique très puissant. Ces types d'acides aminés sont abondants dans le fromage à pâte dure, la viande rouge, la volaille, les fruits de mer, et les œufs, et leurs acides doivent être neutralisés par des tampons trouvés dans les os. Le carbonate, le citrate et le sodium sont des matériaux alcalins libérés des os pour neutraliser ces acides. Les os se dissolvent pour libérer ces matériaux tampons; entraînant finalement une condition d'affaiblissement des os, connue comme ostéoporose. Les matériaux osseux libérés se déposent souvent et s'assemblent dans le système rénal, ce qui provoque des calculs rénaux. Les fruits et les légumes sont en grande partie alcalins, préservent la santé des os et empêchent les calculs rénaux.

 

Les maladies de suralimentation sont directement liées à la santé de la planète, aussi. Les recommandations de manger des aliments d'origine animale pour les protéines ont entraîné une catastrophe environnementale. L'élevage produit 18% des gaz à effet de serre; ces aliments animaux occupent 26% de la surface (libre de glace) de la Terre et 33% du total des terres arables est utilisé pour produire leur nourriture. Une tragédie significative est qu'ils représentent la déforestation de 70% des forêts tropicales amazoniennes, qui agissent comme les "poumons de la Terre".

 

La carence en protéine est vraiment une carence alimentaire

 

Combien de cas de soi-disant "état de carence en protéines", kwashiorkor, avez-vous vu ? Je n'ai jamais vu un cas, même si je connais des milliers de personnes qui ont une alimentation végétalienne. Qu'en est-il de ces enfants affamés en Afrique? L'image qu'on voit souvent avec des enfants squelettiques aux ventres gonflés dans les régions de famine en Asie ou en Afrique est en fait un état de malnutrition et est décrite plus précisément comme "une carence en calories." Lorsque ces enfants sont sous supervision médicale, ils sont ramenés à la santé en étant nourris avec leur alimentation locale de maïs, de blé, de riz et / ou des haricots secs. Les enfants qui se rétablissent de la famine grandissent jusqu'à 18 fois plus vite que la normale et ont besoin d'un contenu plus élevé en protéines pour subvenir au rattrapage de leur développement—et les aliments végétaux fournissement facilement ce taux supplémentaire en protéines. Même les récoltes de tubercules féculents très bas en protéines, comme le manioc, contiennent suffisamment d'éléments nutritifs, y compris en protéines, pour garder les gens en bonne santé.

 

Les gens affamés meurent de carence en gras, pas de carence en protéines

 

En 1981, 10 prisonniers irlandais de l'IRA ont fait une grève de la faim. Neuf des dix de ces hommes sont morts de faim entre 57 et 73 jours (une moyenne de 61,6 jours) après avoir perdu environ 40% de leur poids corporel (le gréviste restant est mort des complications d'une blessure par balle). Cette expérience a donné aux médecins une chance d'observer directement les changements métaboliques qui se produisent pendant la famine. Les réserves de protéines ont été généralement protégées pendant la famine, étant donné que la plupart de l'énergie pour rester en vie venait des réserves de graisses des hommes. Il a été estimé que les grévistes de la faim avaient perdu jusqu'à 94% de leurs taux de graisse corporelle, mais seulement 19% de leurs taux de protéines au moment de la mort. Ils sont morts quand ils ont épuisé leur graisse. Puisque la graisse est plus critique que les protéines, les gens devraient se demander : "D'où vient votre gras ?” (pour n'importe quelle alimentation)

 

Comme la Nature a conçu ses aliments végétaux complets, avec des quantités abondantes de gras, de protéines, de glucides, de vitamines et de minéraux, "D'où vient tel nutriment spécifique ?" n'est presque jamais une question pertinente, tant qu'il y a suffisamment à manger. Alors, pourquoi les scientifiques, les diététiciens, les médecins, les auteurs de livres d'alimentation, et le public profane deviennent obsédés par un problème inexistant ? La protéine est synonyme de manger de la viande, de la volaille, du poisson, des produits laitiers et des œufs—les aliments traditionnellement consommés par les personnes les plus riches dans une société—donc, manger des protéines signifie un statut social plus élevé. Les aliments riches en protéines sont également des aliments à forte rentabilité. Par conséquent, la propagation du mythe de la protéine est motivée par les ego et l'argent—et les conséquences habituelles de douleur et de souffrance suivent de près ces deux faiblesses humaines.

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